Uitdagend en veelzijdig Kreta

Je denkt niet gelijk aan fietsen als je aan Kreta denkt. Schijn bedriegt. Het eiland biedt meer dan zon, zee en strand.

Goed bereikbaar

Er gaan dagelijks vanuit allerlei dichtbij gelegen luchthavens diverse vluchten naar Kreta.

Sfeervol logeren

Er is meer dan voldoende accommodatie beschikbaar in het voor- en naseizoen om aangenaam te kunnen verpozen.

Klimaat

Kreta in de zomer is heet. In het voor- en najaar is de temperatuur aangenaam en valt er prima te fietsen. 

Fietsverhuur

Er zijn een aantal aanbieders van racefietsen op het eiland. Deze kun je van te voren reserveren en dan staan ze klaar bij je accommodatie.

Fietsen op Kreta

Kreta, het grootste eiland van Griekenland. Liggend aan de Middellandse zee en rijk aan historie, is  de meest zuidelijk gelegen Griekse archipel. Verscholen op het eiland liggen een aantal fraaie beklimmingen; meer dan genoeg uitdaging op de geboortegrond van de Griekse god Zeus.

 

Vloeken in de kerk

Onbekend maakt onbemind. Wanneer ik Griekenland als fietsbestemming noem krijg ik vaak vragen over de staat van het wegdek en het weggedrag van de Grieken. Menigeen zal versteld staan van het vaak gladde asfalt en de autoluwe wegen in de bergen.

Hilarisch genoeg zetten veel Grieken regelmatig grote ogen op wanneer je in de bergen fietst. Ik maak het zelfs mee dat een tegemoetkomende automobilist met zijn vinger naast zijn hoofd rondjes draait, het universele gebaar dat je gek bent. Fietsen schijnt voor de gemiddelde Griek als vloeken in de (on)orthodoxe kerk te zijn.

“Denk je op Kreta voornamelijk ‘vlak’ te gaan fietsen dan kom je bedrogen uit”

Het eiland kent weliswaar veel hoogvlakten, laagvlakten zijn er weinig te vinden. Kreta is enorm bergachtig en heeft drie bergketens; Lefka Ori (Witte Bergen) in het westen, het centraal gelegen Ida-gebergte en het Dikti-gebergte in het oosten.

Langs de noordkust is het meer heuvelachtig. In het zuiden rijst de kust steil uit zee omhoog. Hier liggen dan ook de meeste parels van beklimmingen verstopt. Het eiland is maximaal 70 kilometer breed. Met het levendige noorden van Kreta als uitvalsbasis, vragen die parels wel om een stevige retourtje.

De hoogst geasfalteerde weg leidt naar het Skinakas observatorium op een hoogte van 1.752 meter. De top ligt op de flanken van de Ida Psilorítis, de hoogste berg op Kreta (2.456 meter). Het observatorium is vanuit twee richtingen te bereiken. De laatste 19 kilometer is de enige weg naar boven.

 

De langste klim op Kreta

Vanuit noordwestelijke richting, halverwege Rethimnon en Heraklion, begint in Mourtzana de ‘korte’ route. Met een gemiddelde stijging van 4,1% fiets je 39 kilometer omhoog. De langste beklimming op Kreta start noordoostelijk in Gazi, net buiten Heraklion. Na ruim 45 kilometer bereik je met een schamele 3,8 % de sterrenwacht. De beloning is een 360-graden panorama uitzicht.

“Asfendilia is misschien wel één van de mooiste beklimmingen op het eiland”

 Vanuit het dorp Mesochori in het centrale zuiden is het een steile aanloop. Elf kilometer later bereik je over goed asfalt tegen een kleine 6% gemiddeld de eindstreep op een hoogte van 979 meter. Het kale landschap levert een waar schouwspel op: Kort na elkaar krijg je 15 van de 21 haarspeldbochten voor de wielen.

 

Meest beroemde haarspeldbocht

De Grieken kunnen zich overigens uitstekend meten met andere ingenieurs van onvervalste haarspeldbochten. De klim van Kapsodasos naar Kallikratis staat op een imposante lijst van meest beroemde haarspeldwegen ter wereld. Gelegen in het zuidwesten van Kreta brengen 27 bochten je van zeeniveau naar een hoogte van 800m.

 

“‘Van de Kretenzische Zee naar de Libische Zee’ prijkt als titel op Strava. Het kwik staat op 25 graden en er staat de hele week een matige wind. Ik ben op weg naar één van de weinig gecategoriseerde cols op Kreta.

Het Plateau van Lassithi is met 25 km2 de grootste hoogvlakte op Kreta. De vlakte ligt op ruim 800m hoogte ingeklemd tussen twee bergen. De windmolens zijn karakteristiek voor Lassithi. Rondom de vlakte loopt een weg door vele traditionele dorpen.

Via de Lassithi hoogvlakte in het Dikti-gebergte heb ik ruim tweeduizend hoogtemeters geklommen voor ik de zuidkust bereik. De klim vanuit Tsoutsouros slingert als een Griekse adder van zeeniveau naar een hoogte van 457 meter. Een kleine maar steile col met bijna altijd een stevige wind op kop. Langzaam laat ik de schittering van de zon op de serene zee achter mij. Weer een colletje afgevinkt.

Een bezienswaardigheid is de grot Dikteon in Psychro, waar volgens de legende Zeus geboren zou zijn. De meeste fraaie route is vanuit Chersonissos langs de Aposolemis Dam. Uit de kust schommelt het 15 km lang rond de 2%. De laatste 10 km loopt boven de 6% gemiddeld. Door de toeristische aantrekkingskracht van de Lassithi hoogvlakte is er ook meer drukte op de weg, maar de bestemming maakt veel goed.

Reisinfo

Fietsen huren

Wie zijn eigen fiets thuis laat, kan op Kreta terecht bij een aantal fietsverhuurbedrijven. Cycling Creta en Olympic Bikebieden voor mountainbikers én wielrenners tevens begeleide fietstochten voor elk niveau. Bij Olympic Bike wordt je ‘reisgenoot’ inclusief vele toebehoren en bij de prijs inbegrepen bij je accommodatie afgeleverd én weer opgehaald. Een T-shirt waarop hun nieuwe naam Kreta Bike staat krijg je er gratis bij. Routes zijn online op diverse platforms te vinden. Gebruik ze bijvoorbeeld als basis en trek je eigen plan.

Reistijd en Griekse keuken

Het eiland kent een gematigd klimaat met vrij milde en aangename winters. De beste tijd om op Kreta te fietsen is in de lente en de herfst. De Griekse keuken is een culinair genoegen na elke rit. Goed voor je herstel! Het doktersadvies luidt dan ook: Zoek de Griekse zon op, klik in de pedalen en ontdek Kreta. ‘Kala taxidi!’

Interesse in deze activiteit?

Yiannos fietste deze tocht zelf in augustus 2020 en maakte dit verslag. Hij kan je alles vertellen over zijn ervaringen en geeft je graag tips en trucs mee. Wil je deze trip met een groep doen dan organiseren we dat graag voor je. Neem daarvoor contact met ons op.






    Yiannos Karavias

    Yiannos Karavias

    Amateurfietser Racefiets

    Yiannos is enthousiast amateurfietser en mede-oprichter van het platform. Hij fietst veel in het buitenland en kan dan ook al je vragen beantwoorden.

    Share This